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Les Herbiers. Un long périple de 10 000 km pour les oiseaux champions de France
 
Les oiseaux exotiques de Grégory René sont arrivés aux Herbiers (Vendée), depuis La Réunion. Une aventure pour l’éleveur et ses 45 oiseaux qui doivent rester en bonne forme pour le Championnat de France d’estrildidés.
 
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 Grégory René vient de l’île de La Réunion avec ses estrildidés exposés aux Herbiers. | OUEST-FRANCE

Ça piaille, ça piaille, au Parc des Expos des Herbiers (Vendée). Au milieu des cris aigus des estrildidés, petits oiseaux exotiques, un accent chantant attire l’attention. Un drôle d’oiseau venu de l’île de La Réunion pour faire concourir 45 de ses spécimens au Championnat de France qui se déroule chaque année dans la commune du Haut Bocage Vendéen. Grégory René, accompagné de sa compagne Elonise, a traversé l’océan Indien et parcouru 10 000 km pour montrer les plus belles bêtes qu’il élève avec passion depuis 2014.

Toute une aventure pour le couple. Grégory René connaît la procédure par cœur, lui qui a un oiseau champion du monde « en Italie en 2018 », et un autre « vice champion du monde au Portugal en 2020 ». La connaître ne la rend pas plus simple. « On s’y prend des semaines à l’avance », démarre-t-il.

 
Un vaccin au pulvérisateur
Pour transiter des oiseaux, il faut d’abord contacter un transiteur aérien. Mais aussi avoir tout un tas de papiers à jour pour chacun des oiseaux. Le couple les énumère sans peine : « Une attestation de provenance, un certificat de bonne santé, puis une attestation de valeur pour la douane ». Le certificat de bonne santé doit avoir moins de 48 heures au moment du départ, « donc le passage chez le vétérinaire se fait la veille du décollage des oiseaux », poursuit Grégory René. Les volatiles doivent être également vaccinés « mais comme les estrildidés font entre 20 et 30 grammes, c’est réalisé au pulvérisateur ».
 
Faire partir les oiseaux avec un embonpoint
Le voyage se prépare administrativement, mais aussi physiquement. « Onze heures de vol, c’est stressant pour les oiseaux qui sont dans les soutes sombres et c’est aussi fatigant. Ça va se ressentir par exemple au niveau du plumage. » Et, apprend aussi l’éleveur réunionnais habitué de ce genre de voyage, « sur un vol comme ça, un oiseau perd en moyenne 10 % de son poids. Il y a donc toute une préparation avant : on les fait partir avec un petit embonpoint ! »
 
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 Cet estrildidé appartient à René Grégory. Il a été sacré champion de France ce samedi, aux Herbiers. | OUEST-FRANCE
 
Pour le couple d’éleveurs, c’est aussi très stressant. « Il y a le stress logistique et celui du compétiteur. Je veux que mes oiseaux soient en belle forme. » Pour cela, il est arrivé une semaine avant le concours. Et ça a payé ! Sur les 45 spécimens, neuf sont champions à l’issue du Championnat organisé par le Canari-club herbretais, le Club et groupement technique des estrildidés et la Ville des Herbiers.
 
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 Grégory René et sa compagne Elonise ont transporté 45 oiseaux depuis La Réunion pour le Championnt de
France d’estrildidés qui se déroule aux Herbiers. | OUEST-FRANCE
 
Pour Grégory René et sa compagne, c’est un véritable engagement personnel « et financier. On part avec nos fonds propres. Et rien que pour déplacer 45 oiseaux, on en a pour 1 500 € », sans compter leurs billets d’avion et leur logement.
 
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 Le Championnat de France d’estrildidés, qui se déroule aux Herbiers, reçoit des centaines d’oiseaux. | OUEST-FRANCE
 
Peu importe pour celui qui a eu son premier estrildidé « en 1998, alors que j’avais sept ans », c’est une passion qui permet aussi de visiter l’Europe. Le couple repartira « le 21 septembre. On va visiter les Pays de la Loire, que nous ne connaissons pas. Nos oiseaux sont moins nomades que nous, on les met chez un éleveur et on les récupérera deux jours avant le départ », pour à nouveau passer par la case vétérinaire et remplir tous les papiers qui permettront de rentrer à La Réunion.
 
Ce dimanche 12 septembre 2021, de 9 h à 15 h, au parc des Expos des Herbiers, des centaines d’oiseaux seront toujours exposées. Entrée gratuite et soumise au passe sanitaire.